Apache AH-64

Boeing AH-64 Apache/longbow apache

Apache AH-64 -Longbow
Apache AH-64 -Longbow

De AH-64A werd in 1972/1973 ontworpen omdat het Amerikaanse leger behoefte had aan een geavanceerde aanvalshelikopter(AAH). Het type heeft inmiddels de positie van de HueyCobra als ‘s werelds belangrijkste aanvalshelikopter overgenomen.

Het eerste Hughes YAH-64 prototype vloog op 30 september 1975. Het programma kwam onder de jurisdictie van McDonnell Douglas te vallen vanaf augustus 1985 en onder die van Boeing in 1997.

Kenmerken van de Apache zijn:

  • Twee T700 met grote “Black Hole” infrarood onderdrukkende uitlaatsystemen.
  • Een grote platte cockpitkap met borium bepantsering.
  • Rotorbladen van roestvrij staal en glasfiber die 23 mm inslagen kunnen weerstaan.
  • Extreem uitgebreide avionica en wapentoepassingen.
  • Talloze eigenschappen ter bescherming van de bemanning. Zoals een frame dat erop gebouwd is om inslagen van patronen met een kaliber tot 12,7 mm te weerstaan.

De belangrijkste sensor van de Apache is de Martin Marietta TADS/PNVS (Target Acquisition and Designation Sight/Pilot’s Night Vision System). Deze combineert een laag lichtniveau TV laseraanwijzer en FLIR (Forward Looking Infra Red).

De beide bemanningsleden maken gebruik van geavanceerde sensoren en systemen voor het opsporen van doelen. Hieronder valt het IHADSS-systeem (Integrated Helmet And Display Sighting System).

Productie Apache helikopter

Er werden uiteindelijk ongeveer 827 AH-64A’s aangeschaft door de US Army en de helikopter trad in juli 1986 in dienst. Het werd voor het eerst in praktijk ingezet tijdens Operatie Just Cause boven Panama, in december 1989.

Ten tijde van de Golfoorlog in 1991 deed het met groot succes dienst boven Irak. Het waren Apaches die tijdens dat korte, maar hevige conflict de eerste schoten losten. De AH-64A is geëxporteerd naar Egypte, Griekenland, Israël, Saoedi-Arabië en de Verenigde Arabische Emiraten.

De naam AH-64C zou worden toegepast bij ongeveer 540 naar de AH-64D standaard opgewaardeerde AH-64A’s, zonder het Longbow-systeem van de AH-64D.

Deze variant werd echter in 1994 stopgezet en dus werden de AH-64D’s de tweede versie van de Apache die in dienst traden. In eerste instantie hadden de helikopters nog niet het Northrop/Grumman APG-78 Longbow radar/raketsysteem dat vanaf 1997 bij de definitieve AHH-64D Longbow Apache was toegevoegd.

AH-64 Apache helikopter
AH-64 Apache helikopter

Longbow

In 1992 converteerde McDonnell Douglas vier AH-64A’s met de Longbow millimetrische golflengte en AGM-114L Hellfire raketten, zodat het type kon functioneren als concepttoestellen voor de AH-65D.

Begin 1999 besloot de US Army eindelijk dat 530 AH-64A’s zouden worden opgewaardeerd naar de AH-64D standaard, waarvoor vijfhonderd Longbow-systemen moesten worden aangeschaft. De andere 218 overgebleven AH-64A’s zullen worden overgedragen aan de National Guard als partiële vervanging van diens AH-1’s.

Het Longbow-systeem is makkelijk herkenbaar door de positionering van de radarantenne aan de mast. De nieuwe radar stelt de AGM-114L in staat om in een onafhankelijke fire-and-forget stand te kunnen worden afgevuurd.

De lasergeleide Hellfires echter blijven externe doelaanwijzing nodig hebben om met het TADS te kunnen werken en zijn als zodanig een line-of-sight en geen fire-and-forget wapen. De APG-78 kan tegelijkertijd detecteren, classificeren en prioriteiten stellen binnen twaalf doelen.

De radar kan door mist en rook heen kijken, die infrarode en tv-sensoren nog wel eens doen verwarren. De AH-64D heeft ook verschillende verbeteringen in de doelaanwijzing, gevechtsmanagement, aan de cockpit, communicatiemiddelen en de wapen- en navigatiesystemen.

De voorste avionicaruimte is vergroot en de fairings van het landingsgestel zijn eveneens vergroot zodat een gedeelte van de nieuwe apparatuur hier kan worden meegenomen.

De AH-64D is besteld door Egypte, Griekenland, Israël, Koeweit, Nederland, Zuid-Korea en Groot-Brittannië (als de door Westland gebouwde WAH-64D Apache AH. Mk1). Eind 2003 vlogen de Longbow Apaches van de US Army nog vaak operationele missies in de nadagen van de gevechten rond Operatie Iraqi Freedom.

Specificaties Apache helikopter

Boeing AH-64 Apache (vanaf 604e toestel)
Type: tweezits aanvalshelikopter.
Krachtbron: twee General Electric T700-GE-701C turboshafts van elk 1342 kW.
Prestaties: maximum niveau en kruissnelheid “clean” 293 km/u, initiële verticale klimsnelheid op zeeniveau 762 m/min; plafond 6.400 meter; bereik 428 km met interne brandstof.
Gewicht: leeg 5.165 kg; maximum startgewicht 9.626 kg.
Afmetingen: diameter hoofdrotor 14,63 m; romplengte 14,97 m; hoogte 4,66 m; schijfoppervlak hoofdrotor 168,11 m2.
Bewapening: een M230 Chain Gun 30 mm kanon met 1200 granaten; (hoofdbewapening) tot 16 AGM-114A Hellfire ATGM’s; 19-patroons 70 mm Hydra 70 raket-pods; operationeel AIM-9L, AIM-92A Stinger en Mistral AAM’s en Sidearm ARM’s